Этнический состав населения

Население Тверской области в этническом отношении очень однородно, 94% всех жителей составляют русские. Кроме них в обл. проживают представители почти всех народов бывшего СССР, но доля большинства из них совсем мала (не более 0,1%). Второе место по численности занимают украинцы (1,7%), третье — карелы (1,4%). Вслед за ними идут белорусы (0,7%), татары, цыгане (по 0,3 - 0,4%), чуваши — по 0,3%, молдаване, азербайджанцы, евреи — по 0,1%, другие национальности — 1,4%.

Отличительная черта этнического состава населения области — наличие сравнительно большой группы карел. Это — особая часть карельского народа — тверские карелы, составляющие примерно 20% всех карел России. Численность карельского населения области быстро сокращается. По данным переписей, в 1926 г. их было 141 тыс. чел., в 1959 г. - 59 тыс. чел., а в 1989 г. всего 23 тыс. чел. Некоторые специалисты считают, что действительная численность Карельского населения в области значительно больше. Основное большинство тверских карел (примерно 2/3) проживает в компактном ареале, лежащим к северу от областного центра и включающим значительную часть Рамешковского, северо-восточную часть Лихославльского и Спировского, южную половину Максатихинского районов. В 1937 - 39 здесь существовал Карельский национальный округ. В Лихославльском районе карелы составляют более 1/5 общей численности населения, в трех других районах — по 13 - 16%. Практически все карельское населения области (в 1989 - 97%) свободно владеет русским языком, почти половина (46%) считают его родным. В городе доля доходит до 60 - 80%. Карельским языком свободно владеют 73% живущих в обл. карел.

Заметных различий в этническом составе населения городов и районов области нет. За исключением четырех районов, входящих в ареал расселения тверских карел, доля русского населения всюду выше 90%.